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鹿児島4歳女児死亡

2019年9月5日
◆まず安全確保を徹底させよ◆

 鹿児島県出水市で4歳女児が亡くなり、警察は暴行容疑で母親の交際相手の男を逮捕した。男は殴ったことを認め、しつけだったとの供述をしているという。女児は風呂場で溺れたとされ、死因は溺死。しかし暴行によるとみられる傷が頭や体に複数あり、日常的な虐待などについて捜査が進められている。

 女児を巡り、児童相談所や警察、市は虐待を疑わせる情報を把握していた。警察は3月下旬から4月上旬に計4回、夜間に1人で外出した女児を保護。市も8月、母親が受診した病院から、一緒に来た女児の顔などにあざがあるとの連絡を受けた。警察は児相に一時保護の必要性を伝えた。

 しかし児相は調査不足から容疑者の男との同居を把握しておらず、虐待と判断するに足る親子関係はないとして動かなかった。市が連絡を受けたあざの情報は児相や警察と共有されなかった。さらに雨の日に女児が下着1枚で外にいたとの付近住民による目撃情報もあったが、関係機関の対応は連携不足もあって見守りにとどまり、最悪の結果になってしまった。

 東京都目黒区で昨年3月に5歳女児が虐待によって死亡したとされる事件を受けて、政府は昨年7月に緊急対策として、児相への虐待通告から48時間以内に面会などで子どもの安全を直接確認できない場合には立ち入り調査をするというルールを徹底するよう求めた。

 しかし、またも教訓は生かされなかった。出水市の事件で虐待の情報は、母子が鹿児島県薩摩川内市で暮らしていた3月にはあった。児相が母子と面談。警察も自宅を訪問したが、目立った傷はなく、母親は「男性とは一緒に生活していない」と説明していたという。その後、警察は女児が深夜に外で1人でいるところを計4回保護し「一時保護の必要性を認める」と文書などで複数回、児相に伝えた。

 児相は一時保護をせず、母親に「次回こういうことがあれば一時保護する」と告げるにとどめた。子どもの安全確保を最優先するというルールが浸透せず、調査不足に連携不足が重なってしまった。

 子どもに対する親の体罰を禁じ、児相の体制強化を目指す改正児童虐待防止法などが成立、来年4月施行される。また親権者が監護や教育に必要な範囲で子を戒めることを認める民法の「懲戒権」を巡り、法相の諮問機関・法制審議会が見直しの議論を進めている。

 児童虐待が深刻さを増し、児相の人員・人材不足や市町村との役割分担見直しなど課題は多いが、まず子どもの安全を確保することを現場に徹底させる必要があろう。



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